よく似ているけど違う……マンゴスチンとライチの違い

「マンゴスチン ライチ」は、最近見かけることが多くなってきている果実です。日本人の食卓では登場することが少ないため、この2つにある違いがわからないという人が少なくありません。ライチよりもマンゴスチンの方を知らない人が多く、食べたことがない場合が少なくありません。

マンゴスチンとは東南アジア原産の果物で、名前はマレー語で付けられているのが特徴です。
フクギ科と呼ばれている植物の仲間で、「果物の女王」とも言われるほど海外では有名になっています。
日本では食べることは少ない果物ですが、フクギ科の中では食品として扱われていることが大変多いことも特徴です。

収穫できるのは夏の時期で、黄色い花から実ができます。表面の皮はとても厚く、黒い色をしている約5cmから8cmほどの大きさの実です。表面はツルツルしている皮で、白く柔らかい果肉が食べる部分になります。
白いミカンのような果肉で、分厚い表皮に対して中身はとても柔らかい果肉で品のよい酸味と甘みの味わいです。
外見から受けるイメージは違い、食べ味は大変上品な味わいなのが「果物の女王」と呼ばれている理由になっています。
東南アジア以外でも、中南米の国でも栽培されているのも特徴の一つです。日本の食卓ではあまり食べられていなかったため、外見などを見も名前などを知らない人がほとんどでした。
2003年までは生の状態で輸入することが禁じられていたため、以前まではシロップに漬けた状態や冷凍などにしたものしかありません。日本の気候には合わない植物のため、国内でマンゴスチンの栽培などができたことはありません。
日本で販売されているものは、海外から輸入したものだけなのもマンゴスチンの特徴の一つです。加工などをせず生の状態で輸入できるようになった2003年から、ようやく日本国内でも加工していないマンゴスチンを食べることが可能になりました。
マンゴスチンの外見は、葉が茂っている箇所が大きな特徴です。栽培はとても難しく、遮光などが必要になるのも手間がかかる点として有名になっています。木が成長し実をつけるまでには、約10年ほどの長い期間が必要です。

栽培できる土地も大切で、酸性の土壌でなければ生育していくことができません。
短い期間なら乾燥しても枯れることはありませんが、期間が長くなると成長を妨げてしまうので注意が必要です。
乾燥などが激しい土地では栽培ができず、年間を通して雨が降ることが必要になります。雨などの量が少ない場合は、乾燥させないため水やりなどが必要です。栽培を始めてから約10年ほどすると、100個から300個ほどの実をつけます。
さらに成長していくと、3,000個ほどの実をつけることもあります。食べ方で多いのは生食で、柔らかい食感を楽しむことが可能です。生食以外では、ジュースや缶詰やゼリーなどの食品に加工されて販売されていることが多く見られます。柔らかい果肉は食用として用いられ、分厚い表皮などの部分は下痢や赤痢などの薬として利用するのもマンゴスチンの特徴です。
葉の部分はお茶として利用しており、乾燥させてから製品にしています。

ミカンやニンニクのような外見の果肉が特徴のマンゴスチンに対し、ライチはデコボコしている表皮の果実です。
大きさはライチの方が小さく。ピンポン玉やゴルフボール2個程度になります。ライチの原産国は中国の南部になり、3cmほどの大きさなのでマンゴスチンより大分小さい実です。
中国南部以外では、熱帯地域などでも栽培されています。水はけのよい弱酸性の土壌を好み、成長する時期になると大量の水が必要です。気温が低い地域で栽培することは大変難しく、0度を下回る地域では室内などで鉢植えにして育てることが重要なポイントになります。
日向を好む植物ですが、小さい時期は半日蔭の場所に置いておくことが必要です。ライ値はムクロジ科の植物で、赤いうろこのような表皮が外見上のマンゴスチンとの違いになります。表面の赤い色をしているのがライチで、果肉の中心部分には大きめな果実が入っているのが特徴です。
マンゴスチンと異なる点は、日本国内でも栽培ができることになります。店頭などに並ぶライチは台湾から輸入したものがほとんどになりますが、沖縄で栽培され収穫されたものも購入することが可能です。表面の赤い皮をむいていくと、中から白や半透明をした果肉が姿を見ることができます。果肉のなかにある果実の形状は、アーモンドと同じようです。
生の状態のままでは鮮度や味などがすぐに悪くなってしまうため、冷凍食品や缶詰などの製品に加工されているものが多くなります。マンゴスチンとライチは、同じような味だと感じている人が少なくありません。この2つの果実の大きな違いは、味などではなく食べた時の食感です。マンゴスチンの方がライチよりも柔らかい食感のが特徴で、繊維なども比較的多くなっています。ライチの方が人工栽培しやすいことも、マンゴスチンとの違いです。

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