マンゴスチンの旬はいつ?

以前よりフルーツの女王と呼ばれるマンゴスチンですが、この果物はタイ王国が原産地で日本へ生の状態での輸入はできず日本で流通しているマンゴスチンは、ほぼ冷凍したものです。

タイ国内はご存知のごとく1年中暑いイメージがありますが日本の様な四季は有りませんが雨季8月~10月・乾季11月~2月・暑季3月~7月の3つの季節に分かれております。そしてマンゴスチン 旬の季節といえば雨季にあたります。
ただしタイ国内ではマンゴスチンに限らず日本の様な食べ物の旬と言った感覚は余りなくただマンゴスチン 旬の次期になればスーパーや露天でもあちこちで非常に安く販売されているのでタイ人はマンゴスチンの季節が来たことを悟ります。

マンゴスチンは見た目、どす黒い柿の様な形をしておりよくよく見れば表面はかなり濃い目の赤紫色です。そして中には黄色い樹液のような汁が表面にこびりついている物も目にします。タイではこのマンゴスチンの皮を潰した汁で衣類の染物顔料にしている程、この皮には赤紫色の汁が出ますので衣類につかないように気をつけなければ成りません。又、これは果実の成長段階での不具合なのでしょうが前述した黄色い汁状の物が中の真っ白い果肉まで浸透しているものがあり、これは渋くて食べられた物では有りません。大量に販売されているマンゴスチンの山から正常なものだけを見分けるのは至難の業であいにくその様な黄色く変色した物に当たってしまった時は運が悪かったと諦めることが肝要です。
多少説明が前後しますが下記の様な果実をナイフで中心を切らないように円を描くようにグルッと1周切りまるで蓋を開けるように2分割しますとさっきまで不細工な色の果物の中から見事な赤紫色の皮の内部の中心に真っ白なみかんの房の様な果肉が現れます。この色のコントラストがあまりに高貴で素晴らしいのでフルーツの女王の名前の由来です。

タイ国内ではマンゴスチンの旬の時期が来るとどの店も又、路上でも販売が始まります。その光景はスーパー内でも無造作に山積みされたマンゴスチンを買い物客が選んでビニール袋へ入れてレジへ持っていく量り売りがほとんどです。特に旬の次期後半になれば前述したハズレのマンゴスチンの比率が高くなります。ただしタイ国内でのマンゴスチン価格は非常に安くキロ30バーツ(90円)程度なのでハズレがあっても文句を言う人は居ません。中にはナイフを使わず手で厚い皮を剥いて食べる人もいますがフルーツの女王にふさわしい上品な食べ方をお勧めします。何より先ず目を楽しませてくれます。
タイ郊外へ車で走ればその周りは何もない道路沿いに突然掘っ立て小屋の様なフルーツ市場に遭遇します。この様な場所で購入するのが最も安く購入できる方法です。ただし衛生面は当然管理されておりませんのでマンゴスチンを買って入れてくれた袋から虫が出てきたりは目をつぶりましょう。日本では無いので日本の常識は通用しませんし、それらに腹を立てていたらタイでは身がもちません。タイ語で良い意味でも悪い意味でも頻繁に使われる言葉でマイペンライと言う言葉があります。直訳すれば「気にしない」「何とか成るさ」的な意味でしょうか。買ったマンゴスチンが中は黄色で食べれなくてもマイペンライ。家に持ち帰って袋から出したら一緒に虫が出てきてもマイペンライ。実に大らかな使われ方でこれこそがタイらしさでは無いでしょうか。常に忙しい日本のビジネスマンもタイに来ると最初はこのマイペンライ精神に苛立ち腹を立てますが数年もすれば慣れてきて寛容さが生まれます。最も駐在員の場合、帰国後には数ヶ月のビジネス社会へのリハビリが必要でしょう。更に最近ではこのマイペンライ精神にどっぷり浸かりすぎて、このままタイに埋没する日本人も非常に増えております。

タイ王国はマンゴスチン以外でも原産フルーツが多種存在し日本では味わえない非常に珍しいフルーツも存在します。例えばクラビー島に未だ現存するバナナの原種。このバナナは中に多くの種が有りそして非常に甘い。

フルーツの王様と言われるドリアンも数種類が存在し中にはそれほど臭いが気にならない物も存在します。巨大なジャックフルーツもタイでは人気のフルーツですしみかんはタイにも有りますがそのまま食べるのでは無く絞ってみかんジュースにして飲むフルーツです。マンゴーやパパイヤはその辺に勝手に生っており日本と違うのは熟してない青い実を削いでソムタムと言うサラダ料理に使用します。青いバナナも焼いて食べますしタマリンドと言う形は大きなサヤエンドウみたいなフルーツは中はぶどうの様な果肉がありそのまま食べるのではなく調味料として使用します。この様にタイ国内では日本と違いフルーツを料理の素材として使用する事が多くフルーツをそのまま食べる日本人にはマンゴスチンはタイでもそのまま食べるしかない貴重なフルーツと言えるでしょう

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