カモミールとマーガレット……よく似ているこの花の違いは?

カモミール マーガレットはよく間違えられる植物として知られています。マーガレットの花で恋占いをした人も多いほど身近であり、比較的育て方も簡単な植物でもあります。

マーガレットはキク科の植物で、別名モクシュンギクやオタマギク、キダチカミルレとも呼ばれており、春にかわいらしい花を咲かせます。色はオーソドックスな白色から黄色、ピンク色とあり、花びらも一般的なものから八重咲きのものまであり、カラフルなものはモクシュンギクを近いものを交配させたものとなっています。もともとのマーガレットは霜にさえ当てなければ戸外で冬越しをすることが可能で、温かい地域であれば冬から春まで楽しむことができる植物となっています。比較的耐寒性はあるものの高温多湿には弱いのでどちらかといえば鉢植えが適していると言えます。肥料はさほどあげなくても育つのでガーデニングにも適していますね。

純粋なマーガレットは独特な香りがします。そしてアブラムシがつきやすいのも特徴です。ほっておくと茎の部分を中心にアブラムシがついてしまうので、頻繁に植物の様子を見て取り除くようにしましょう。また、そのままにしておくとどんどん伸びてしまい、次第に花の数が少なくなってしまいます。9月ごろになったら草丈を半分ぐらいの長さにし、調節すると再び元気よく花を咲かせてくれますよ。なお、プランターなど鉢植えで植える場合はすぐに根がはり、根詰まりを起こしてしまいます。1年以上たったものは、一回り大きい鉢やプランターに植え替えてあげるようにするとさらに成長を続けますし、切り取った枝を挿し木にしてどんどん増やしていくこともできます。

カモミールもまたキク科の植物でヨーロッパが原産となっています。実際にはカモミールには2種類ありジャーマン種とローマン種があります。どちらも花の形も葉の姿も性質も似ていますが、属しているものが異なるので植物の分類上は違う植物となっています。見分け方としては、花を縦半分に切った時、中に空洞のようなものがある場合はジャーマン種、空洞がないものはローマン種で、一般的にハーブティーとして多くの女性に親しまれているのはジャーマン種となります。ジャーマン種もローマン種もマーガレットと似ている花の形をしていますが、匂いは全く異なり、ジャーマン種のカモミールの場合りんごのような香りがするのが特徴で、花を摘み取り、乾燥させると生薬になるだけでなくハーブティーやお風呂に浮かべて入浴剤としても利用することができ、いろいろと活躍することができるハーブです。そもそもカモミールはギリシャ語で大地のりんごを意味しており、ハーブティーは飲みやすいことで有名です。

よりマーガレットと花の形が似ているのがローマン種のカモミールです。ローマン種は毎年花を咲かせることができる多年草で、花だけでなく葉も匂うのが特徴です。夏に開花することから暑い時期の花壇に用いられることが多く、爽やかな印象をもつことができますが、ハーブティにするとローマン種のカモミールよりも苦く飲みにくくなります。ですが、神経を鎮める効果はローマン種カモミールよりも多くストレス解消にもなる大変役立つハーブとなっています。

この他、カモミールには、生理痛を和らげたり、腹痛や胃痙攣を和らげる作用があります。このほか、寝る前にカモミールティを飲むと良く眠れるようになったり、カモミールの蒸気を吸入した場合鼻詰まりが良くなり、花粉症も軽減したりすることが可能となっています。さらにカモミールティーをリンス替わりとして使用すると髪の毛がつややかになることが多いです。花もたいへんかわいらしいので摘んできて部屋に飾るとリラックスしますよ。

カモミール マーガレットの大きな違いは花の大きさと匂いとなっています。ジャーマンカモミールの場合は花よりも黄色い花心が盛り上がってきて、その黄色い花心をつまんでみるとほのかにリンゴの香りがするので見分けがつきやすいです。ローマンカモミールは八重咲きのようなポンポンのような形をしており、比較的花は小さめですので、ジャーマンとローマンの見分けは比較的つきやすいです。マーガレットと見分けをつけるには花の大きさに注目すると良いですよ。マーガレットと比べるとカモミールは一回り小さくなります。

なお、マーガレットはハーブティーとしては利用することはできません。ですが、たくさんの花言葉があるほど親しみ深い花でもあります。シンプルな花の形であるのでどの花と組み合わせても良く、上手に育てると比較的大木になるので長いこと楽しむことも可能です。一見して見分けがつきにくい場合はカモミールを鉢植えにしてマーガレットを地植えにすると良いでしょう。葉の形や柔らかさもカモミール マーガレットでは異なりますが、間違えてハーブティーにしてしまうと良くないのでしっかりと見分けがつく方法で育てるようにします。

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